Y cuando lo releí, la historia incluso tenía sentido.

Y cuando lo releí, la historia incluso tenía sentido.

Desenrosqué la parte superior y, con la memoria muscular de los días universitarios en funcionamiento, lo bebí como una toma del Capitán Morgan. Sabía a jarabe para la tos que se había vertido en una bolsa de basura y se había dejado al sol.

„¡Augh!” Lloré.

“Lo comparo con una combinación de un trago de licor con quitaesmalte de uñas”, dijo Woo.

La compañera de trabajo de Woo, Brianna Stubbs, fue a buscarme un vaso de agua. „Hemos trabajado mucho para mejorarlo”, dijo.

En una hora, se suponía que la bebida ayudaría a mejorar mi rendimiento atlético al cambiar la forma en que mi cuerpo quemaba energía durante el ejercicio. Algunas personas también dicen que les ayuda a sentirse más enérgicas y concentradas en su trabajo.

„Yo diría que la alimentación casi estándar es un trastorno alimentario”.

Aproximadamente 25 minutos después de que bebiera cetona, Woo y Stubbs me pincharon el dedo para ver si estaba funcionando. Mi nivel de azúcar en la sangre, que había estado al borde de los niveles de diabetes debido a una piña que había comido esa mañana, había bajado a niveles casi normales. Mientras tanto, mis cetonas, que habían sido prácticamente inexistentes antes de la ingesta, que medían solo 0.2 milimolar, se habían disparado a 4.9.

„Me habría tomado seis días de ayuno para llegar a ese nivel normalmente”, dijo Woo. „Llegar a cinco es una locura”.

* * *

Las cetonas son sustancias químicas hechas de grasa que el cuerpo quema como combustible cuando se queda sin carbohidratos. El proceso de quemar estas cetonas se llama „cetosis” y se puede lograr mediante el ayuno o mediante una dieta „cetogénica” que sea alta en grasas y muy baja en carbohidratos. La dieta cetogénica se desarrolló inicialmente hace más de un siglo para controlar las convulsiones en niños epilépticos. Hoy en día, algunas personas sanas ayunan intermitentemente o siguen dietas cetogénicas para permanecer en un estado casi constante de cetosis, y dicen que les ayuda a controlar su peso, sentirse con más energía y mantenerse concentrados.

Mi botella de prueba de cetona (Olga Khazan / The Atlantic)

Woo dice que ayuna durante al menos 18 horas al día y dirige un grupo de ayuno intermitente de 8.000 personas. Se suscribe a la evidencia incipiente que muestra que el ayuno podría ayudar a estimular la neurogénesis o el crecimiento de nuevas células cerebrales, así como a conducir a la longevidad. Cuando se reunió conmigo a las 11 a.m. en Washington la semana pasada, solo tomó café con agua mineral esa mañana.

„Yo diría que la alimentación casi estándar es un trastorno alimenticio, en el sentido de que cuando te invitan a una hora feliz o una reunión para almorzar, no lo hacemos porque tengamos hambre”, dijo Woo. “Hacemos eso porque es una norma cultural … Los romanos centraron sus comidas en una comida grande al día, generalmente alrededor del almuerzo. Muchas culturas de Asia oriental tenían dos comidas abundantes al día. „

Aunque las cetonas se consideran una fuente de energía especialmente eficiente, la versión líquida no se encuentra en los alimentos; tenía que fabricarse en un laboratorio. Debido a que la dieta cetogénica puede ser poco atractiva, baja en frutas y verduras y alta en hamburguesas sin pan, puede ser difícil para todos, excepto para los más comprometidos, seguirla. Y aunque el ayuno intermitente puede ayudar al cuerpo a obtener los mismos beneficios reportados, el ayuno es, bueno … ayunar.

Kieran Clarke, profesor de bioquímica fisiológica en la Universidad de Oxford, comenzó a investigar las cetonas dietéticas en 2003 como parte de una subvención del Departamento de Defensa de EE. UU. Que tenía como objetivo encontrar formas de ayudar a las tropas a desempeñarse mejor en el campo de batalla. Ella y sus colaboradores crearon el éster de cetona, como se llaman estas cetonas líquidas. Clarke fundó una empresa, T∆S, para comercializar sus hallazgos y obtuvo la licencia de la propiedad intelectual a HVMN (que se pronuncia „humana”).

„Soy un poco escéptico sobre la idea de mejorar el rendimiento en personas jóvenes y saludables”.

Cada botella de cetona de HVMN proporciona 25 gramos del éster de cetona. La bebida ahora se puede pedir por adelantado, pero no es barata: un paquete de tres botellas (tres dosis que deben tomarse, como máximo, en un día) se vende por $ 99. La FDA ha bendecido a HVMN como „generalmente reconocido como seguro”, pero se considera un alimento, no un suplemento.

Se supone que debe tomar las cetonas una hora antes de hacer ejercicio para mejorar el rendimiento, o 30 minutos después de hacer ejercicio para recuperarse. La compañía afirma que algunas personas sienten una mayor concentración y „fluidez” después de beber la sustancia, aunque la evidencia detrás de esta afirmación está menos establecida.

No es necesario ayunar o seguir una dieta cetogénica mientras bebe cetona, pero Woo dijo que podría ser un tipo de „puente” para ayudar a las personas a superar los primeros días difíciles de ayuno. (Clarke, de hecho, recomendó beber cetona con un plátano u otro carbohidrato, para que el cuerpo pueda elegir el combustible).

En un estudio de 39 ciclistas de élite publicado el año pasado, Clarke y otros encontraron que los atletas podían avanzar 400 metros más en media hora después de beber una bebida de cetonas, en comparación con una bebida energética a base de carbohidratos o grasas. Una de las razones del aumento del rendimiento podría ser que sus músculos contenían niveles más bajos de lactato, lo que provoca una sensación de dolor al hacer ejercicio. Las ratas con una dieta de cetonas también han corrido más en una cinta y han completado un laberinto más rápido que las ratas con una dieta regular.

Se ha demostrado que los ésteres de cetonas son prometedores en pacientes con Alzheimer y también en personas con lesiones cerebrales traumáticas, pero la investigación sobre los beneficios cognitivos de las cetonas aún es muy temprana.

Más recientemente, Stubbs, científico de HVMN y campeón de remo británico, descubrió que los ésteres de cetonas pueden suprimir el apetito al controlar la grelina, una hormona del hambre. La razón por la que mi glucosa bajó después de beber cetona, especuló Woo, es que la bebida le indicó a mi hígado que dejara de liberar azúcar. Tiene la esperanza de que, eventualmente, las cetonas en la dieta puedan convertirse en un tratamiento para las personas con diabetes tipo 2.

¡Esta es la mejor droga que existe! Pensé. Soy Ethan Hawke en Gattaca. Soy Jessie Spano.

„Si puede reemplazar algunas de las calorías en su dieta que habrían venido de los carbohidratos y el azúcar refinada con cetonas, ahora que está en una botella …”, dijo Stubbs.

„Esto es mucho más grosero que una dona, sin embargo, tengo que decirles”, dije.

„Trabajaremos en ponerlo en una dona”, respondió.

Varios dietistas han arrojado agua fría sobre la idea de la cetosis en una botella. „Todavía no he encontrado un suplemento de éster de cetona que haya podido poner a alguien en el estado de cetosis con éxito, sin importar la dosis que tome”, dijo Ben Sit, presidente de Evolved Sport and Nutrition, a BuzzFeed News.

Por correo electrónico, John Newman, profesor de la Universidad de California en San Francisco, dijo: „Soy un poco escéptico acerca de la idea de mejorar el rendimiento en personas jóvenes y saludables; después de todo, soy geriatra. Sin embargo, los pacientes mayores que cuido en el hospital sin duda estarían mejor si pudieran recuperar algo de la capacidad de recuperación que tenían sus cerebros y cuerpos cuando eran más jóvenes „.

Dijo que todavía queda „mucho trabajo duro” para determinar si las cetonas pueden traducirse en una mejor salud.

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Bebí cetona en dos días diferentes y, en uno de ellos, salí a correr para probar los beneficios deportivos. La cosa es que soy un corredor pésimo. Recientemente corrí un 5k y habría terminado último en mi grupo de edad, si no hubiera habido algunas personas con muletas participando. Con cetona, me las arreglé para correr aproximadamente dos millas y media en 30 minutos, lo que en realidad es bueno para mí. Pero cualquier sueño que tuve de finalmente besar a las mamás con carriolas para trotar se desvaneció.

Para mí, el beneficio más claro de las cetonas fue cognitivo: tuve el aumento más increíble de energía positiva que he tenido en meses. Nunca he sido una de esas personas que es feliz sin ninguna razón, pero me encontré sonriendo a los extraños y charlando alegremente en la cocina de la oficina. Aún más sorprendente es que la noche anterior, había tomado un vuelo de ojos rojos y casi no había dormido.

Es poco probable que las cetonas que bebía a las 11 a.m. pudieran haberme aumentado a las 9 p.m.

El Día de la Cetona, pude seguir trabajando en una historia hasta altas horas de la noche, y apenas noté que pasaban las horas extra. Y cuando lo releí, ¡la historia incluso tenía sentido! ¡Esta es la mejor droga que existe! Pensé. Soy Ethan Hawke en Gattaca, no guardo nada para nadar de regreso. Soy Jessie Spano, tan emocionada y tan asustada. ¡No puedo esperar para tener en mis manos un caso de estos tontos!

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Entonces recordé algo de la última gran historia que escribí sobre los nootrópicos. En ausencia de métricas claras sobre los potenciadores cognitivos (¿cuánto más productivo fui, en realidad?), A veces puede afianzarse un efecto placebo. „Puedes darle limonada a la gente y decirles que es un potenciador cognitivo, y se animarán”, así me lo expresó Derek Lowe, un bloguero científico y experto en el descubrimiento de fármacos.

De hecho, Clarke hizo estallar mi burbuja: “Las cetonas desaparecen en tres horas. No queda absolutamente nada después de tres horas ”, dijo. En otras palabras, es poco probable que las cetonas que bebía a las 11 a.m. pudieran haberme aumentado a las 9 p.m.

Cuando visité San Francisco para mi última historia sobre los nootrópicos, todos los que conocí parecían realmente … activos. Muchos de ellos comían dietas especiales o tenían „montones” de píldoras y suplementos que tomaban para mantener su concentración. O al menos, creían que estaba acentuado. Pero para las personas hiperinteligentes que buscan solo una micra de ventaja sobre la competencia, no hay mucha diferencia entre los dos.

Puede que ingiera algunas cetonas si corro maratones o si me enfrento a alguna tarea de concentración agotadora, como un papel para escribir a toda prisa. Pero no esperaría que la bebida de esta compañía lo transforme mágicamente de un adicto a la televisión en un robot de trabajo olímpico o hiperconcentrado. Después de todo, solo son HVMN.

Independientemente de quién las emita, las pautas para la promoción de la salud y la prevención de enfermedades recomiendan universalmente dietas que se basan principalmente en plantas, es decir, aquellas que incluyen muchas frutas, verduras, granos, frijoles y nueces. Las pautas dietéticas de EE. UU. También recomiendan alimentos en la categoría de „proteínas”. Los granos, frijoles y nueces son buenas fuentes de proteína, pero las pautas usan “proteína” para referirse a productos lácteos bajos en grasa, carnes magras y pescado. Los patrones de alimentación recomendados incluyen todos estos alimentos, relativamente sin procesar, pero con una adición mínima de sal y azúcares. Estos patrones proporcionan nutrientes y reseñas sobre eretron aktiv energía en proporciones que satisfacen las necesidades fisiológicas, pero también minimizan el riesgo de obesidad, diabetes tipo 2 y otras enfermedades crónicas. Una definición más: los „patrones” se refieren a las dietas en su conjunto, no a alimentos individuales. Ningún alimento hace que una dieta sea saludable. Las dietas más saludables incluyen una amplia variedad de alimentos en cada una de las categorías recomendadas en cantidades que equilibran las calorías.

Esta publicación está adaptada del nuevo libro de Nestlé.

En sus formas en gran parte sin procesar, los alimentos de la tierra, los árboles o los animales son saludables por definición. Entonces, podría preguntarse, ¿por qué los productores de alimentos como arándanos, peras, aguacates o nueces financiarían investigaciones destinadas a demostrar que estos alimentos en particular, en lugar de frutas, verduras o nueces en general, tienen beneficios especiales para la salud? Marketing, por supuesto. Todo productor de alimentos quiere expandir sus ventas. Venta de declaraciones de propiedades saludables. La FDA requiere que la investigación respalde las declaraciones de propiedades saludables y prefiere en gran medida los estudios que involucran a seres humanos en lugar de animales.

Todo esto explica por qué Royal Hawaiian Macadamia Nut solicitó a la FDA en 2015 que le permitiera decir en los anuncios que el consumo diario de macadamias, junto con una dieta saludable, puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. La petición de 81 páginas citó varios estudios realizados en humanos, uno de ellos financiado por Hershey Company, que vende macadamias cubiertas de chocolate. La FDA dictaminó que permitiría una declaración de propiedades saludables calificada para las nueces de macadamia con esta redacción precisa: „La investigación de apoyo, pero no concluyente, muestra que comer 1.5 onzas por día de nueces de macadamia, como parte de una dieta baja en grasas saturadas y colesterol y no resulta en en una mayor ingesta de grasas saturadas o calorías puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria „. ¿Puede una declaración tan engorrosa ayudar a vender nueces de macadamia? Definitivamente, con un poco de ayuda de la prensa: “¡Vuélvanse locos, amigos! La FDA declara que las nueces de macadamia son saludables para el corazón „.

Se pueden hacer preguntas científicas legítimas sobre alimentos específicos, por ejemplo, su contenido de nutrientes o digestibilidad, pero la mayoría de estos problemas se abordaron hace mucho tiempo. Los alimentos no son drogas. Preguntar si un solo alimento tiene beneficios especiales para la salud desafía el sentido común. No comemos una sola comida. Comemos muchos alimentos diferentes en combinaciones que difieren de un día a otro; variar nuestra ingesta de alimentos se ocupa de las necesidades de nutrientes. Pero cuando los imperativos de marketing están en juego, los vendedores quieren que las investigaciones afirmen que sus productos son „superalimentos”, un término sin sentido nutricional. “Superalimentos” es un concepto publicitario.

Leer: Una crisis de credibilidad en la ciencia de los alimentos

Pero, ¿qué hay de malo en promover los beneficios de los alimentos saludables? ¿No sería mejor que comiéramos más? Sí, lo haríamos, pero muchos estudios financiados por la industria son engañosos, por lo que la FDA requiere tantas calificaciones en las afirmaciones que permite. Este tipo de investigación está diseñada para producir resultados que impliquen que las personas que consumen este único alimento serán más saludables y podrán olvidarse de todo lo demás en sus dietas. La investigación dirigida al marketing plantea interrogantes sobre los sesgos en el diseño y la interpretación, puede crear riesgos para la reputación de los investigadores y refleja mal la integridad de la ciencia de la nutrición. También plantea preguntas sobre el papel de las agencias gubernamentales en la promoción de la investigación de un solo alimento y sobre su incapacidad para regular mejor las afirmaciones de los especialistas en marketing sobre los beneficios para la salud basadas en esa investigación. Para ilustrar por qué son importantes estas preocupaciones, considere algunos de los problemas de marketing relacionados con un alimento saludable conocido: los arándanos.

La asociación comercial de arándanos silvestres de América del Norte quiere que comprenda que los arándanos silvestres frescos y congelados (siempre en mayúscula) son mejores para usted que los arándanos silvestres frescos y sin congelar: “Repletos de una variedad de fitoquímicos naturales como antocianina, arándanos silvestres tienen el doble de capacidad antioxidante por porción que los arándanos normales. Un creciente cuerpo de investigación está estableciendo a los arándanos silvestres como un aliado potencial para proteger contra enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes y el Alzheimer „. Esta es una gama impresionante de beneficios para la salud para una fruta diminuta que se consume en pequeñas cantidades, pero venderlas como una potencia antioxidante ha hecho maravillas para la industria de los arándanos silvestres de Maine.

Durante años, he tenido una planta de arándanos altos en maceta en mi terraza de Manhattan en el piso 12, satisfactoriamente productiva en años en los que puedo arreglármelas para defenderse de las hordas de pinzones voraces. A diferencia de las variedades de arbustos altos de fácil acceso, las silvestres crecen cerca del suelo en suelos arenosos que dejaron los glaciares en retroceso y son más difíciles de cosechar. En Maine, estos arándanos son un producto agrícola importante. Desde 1945, los productores de arándanos de Maine han apoyado la investigación, entonces y ahora centrada en las prácticas de producción, en la universidad estatal. A medida que las técnicas mejoraron, los productores de arándanos produjeron más bayas.

Y cuando lo releí, la historia incluso tenía sentido.
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