Благословията на Брайънт, преди да продължи напред

Благословията на Брайънт, преди да продължи напред

И все пак решението за кандидатстване за федерална безвъзмездна помощ за навигатор беше политически чувствително; болницата потърси благословията на губернатор Брайънт, преди да продължи напред.

Общностните групи в Джаксън – някои от които сега се състезаваха за същите федерални субсидии – бяха предпазливи към стратегията на UMMC; те се съмняваха, че болницата може да управлява наземната война, необходима за обхващане на селския пейзаж на щата.

Но когато през август 2013 г. бяха обявени безвъзмездните средства за водещи регистрации в Мисисипи, UMMC порази останалите претенденти. От 1,1 милиона долара, присъдени на Мисисипи, UMMC придоби най -големия дял – 832 000 долара. Единственият друг получател-баптистката църква „Оук Хил“, малка черна конгрегация в град Ернандо, близо до границата с Тенеси-беше нещо загадъчно за тясно свързаната здравно-застъпническа мрежа на Мисисипи, но нейният пастор Майкъл Минор и съпругата му, беше възхваляван в Белия дом за здравното министерство на църквата.

Рой Мичъл, посочен в консултативния съвет на Чейни като водещ член с „опит в записването“, беше прехвърлен. Мичъл подозира, че договорите са отишли ​​за политически свързаната UMMC, най -големият отделен получател на средства от Medicaid в Мисисипи, и харизматичния пастор, свързан с Белия дом. Страхуваше се, че нито един от тях няма да го изпълни. Дори комисар Чейни прецени: „Вашата навигаторска програма е толкова ужасна, че не ме оставяте да я управлявам вместо вас“, каза Чейни пред Коен. „Те не ни позволиха да го направим.”

За Майкъл Минор стратегията имаше пълен смисъл. Мисисипи постоянно се класира като най -религиозната държава в страната и като част от Националната баптистка конвенция, която играе жизненоважна роля в живота на чернокожия Мисисипи, Малката – и Белият дом – разглеждат църквите като ключови за получаването на информация за много злонамерен нов закон.

UMMC и Oak Hill имаха само шест седмици преди началото на отвореното записване, на 1 октомври, да обучат и сертифицират своите навигатори, да отворят центрове за обаждания и места за кацане, да отпечатат рекламни материали, да насрочат публични събития и да внедрят плановете си с малко повече от $ 1 милион.

Ограничените пари за реклама и разпространение и местни политически враждебности означават, че федералните администратори се фокусират по необходимост върху тяхната „възвръщаемост на инвестициите“, ми каза един дългогодишен републикански служител по здравна политика в Сената. „В държави, които решиха по политически причини да се противопоставят на Obamacare, имаше смисъл:„ Нека бъде така. Пуснете ги да си отидат. „

Междувременно Cover Mississippi, коалиция, която се бе издигнала от развалините на Chaney, начело с Рой Мичъл, беше без пари. Enroll America, група с нестопанска цел, създадена, за да свързва незастраховани хора с помощ при записване, беше решила да не изпраща своята огромна армия от доброволци, която чука на вратата. Вместо това ще се концентрира върху по -населените щати Флорида и Тексас. Информираността на обществото беше мрачна; незастрахованите мисисипийци бяха или безразлични, или враждебни.

* * *

Сестра Мини Уилкинсън не беше кръстоносец.

Нейният пастор, Майкъл Минор, получи малко признание, когато забрани пърженото пиле в църквата Oak Hill в опит да помогне на енориашите да отслабнат. Забраната за пържено пиле беше наред с Уилкинсън, който нямаше нищо против подмяната на пуешкото колбаси и редовно посещаваше наблюдатели на тежести, но забраната за сода на църковните функции беше трудна за спазване. Тя обичаше, абсолютно обичаше, д -р Пепър.

Вечерта минорният пастор научи, че църквата е получила един от двата безвъзмездни средства, за да ръководи регистрацията на Obamacare в Мисисипи, той направи съобщение по време на служба: „„ Това е централата! “И ние ще работим тук пет дни седмица “, каза ми Уилкинсън, седнал на затрупано бюро в църковния офис в Ернандо. 67 -годишният Уилкинсън нямаше особен опит в здравеопазването или страст към незастрахованите; тя беше на Medicare и преди това оцеля няколко години без здравно осигуряване. Нейният пастор се нуждаеше от нея и това беше достатъчно.

Огромността на задачата скоро стана очевидна, когато видя изпита, необходим от федералното правителство, за да стане навигатор. „Не можете да ме накарате да повярвам, че това е 20-часов тест“, каза Уилкинсън, който няма висше образование. Тя каза на съпруга си: „Остарявам за това“.

„Хората казват:„ Е, отивам на лекар само веднъж. Няма да срещна приспадане на 500 долара. И каква полза да го имам? “

Междувременно във Вашингтон, окръг Колумбия, федералните бюрократи, които бяха наследили работата по създаването на застрахователен пазар в Мисисипи, се промъкнаха. Имаше ново притеснение. След поражението на Чейни, доминиращият застраховател на Мисисипи, Blue Cross Blue Shield, се оттегли, оставяйки само здравния план на Magnolia и Humana. И тъй като компаниите можеха да избират къде искат да работят, в 36 от 82 -те окръга на Мисисипи, нито един план не беше за продажба.

Федералните регулатори помолиха Чайни за помощ, за да покрие повече окръзи, и въпреки че все още бе бесен да бъде отхвърлен, той се съгласи да се свърже с Blue Cross и United HealthCare. И двамата го отказаха. Хумана каза, че ще разгледа искането му да вземе само още пет окръга. Няколко седмици по -късно Хайди Маргулис, старши вицепрезидент на Humana по обществените въпроси, се обади на Чейни с чудесна новина. Той си спомня как тя каза: „Е, г -н комисар, ние ще ви направим деня. Готов ли си? Ще обхванем всички окръзи. “Казах:„ Хайди Маргулис, не те познавам. Не знам как изглеждаш Но ако можех да пълзя през този телефон, щях да те целуна. “

* * *

Когато федералният уебсайт Healthcare.gov дебютира катастрофално на 1 октомври, само в четири окръга имаше двама застрахователи, които се състезаваха за бизнес; останалите имаха само един избор. Чейни ми каза, че федералните регулатори са снизходителни при одобряването на мрежите, за да дадат на жителите възможности. Клиентите се притесняваха от ограниченията: „Тази година нямахме страхотен продукт“, каза Конър Рийвс от UMMC. В някои окръзи местната болница не беше в мрежа и пациентите трябваше да отидат на друго място. „Хората не бяха много щастливи“, каза ми Рийвс.

Погрешните схващания тормозят усилията в началото и тези, които се опитват да регистрират незастрахованите в Мисисипи, се сблъскват с поразителния брой препятствия. Много хора не разбираха как работи застраховката, каза Джерилин Фрейзър, навигатор на UMMC. „Те казват:„ Ще трябва да платя само 35 долара? “И аз им казвам:„ Не, това е след като срещнете приспадането си “, спомня си Фрейзър. „И те са като„ Е, отивам само [на лекар] веднъж. Няма да срещна приспадане от 500 долара, така че каква е ползата да го имам? “

Консултантите от сайта за записване в щата ми казаха, че много представители на Мисисипи смятат, че „достъпно“ означава „безплатно“. При 403 долара на месец държавата Магнолия имаше третата най-висока средна премия в страната за планове на ACA, въпреки че 94 процента от купувачите, които се записаха, в крайна сметка получиха субсидия. И все пак за мнозина изгодни цени в мазето не бяха достатъчно евтини. След дълги и продължителни телефонни консултации, навигаторът на UMMC Тинесия Харис ще каже на купувачите, че месечните им премии са 2 долара или дори 57 цента.

„Първият път, когато това се случи, се обърнах към Конър:„ Току -що отхвърлиха ли план? За 57 цента? “

„И те биха казали:„ Е, трябва да помисля за това “, каза Харис. „Много хора също смятат, че това е 57 цента, това е 5 долара, но все пак мога да отида в спешното отделение.“ Харис се опита да обясни защо това не е добра идея. „Първият път, когато това се случи, се обърнах към Конър:„ Току -що отхвърлиха ли план? За 57 цента? “

В зловещо проявление на териториално напрежение, крехкият съюз на групите на Obamacare дори не можа да се съгласи за уебсайт, който да популяризира събития за записване. По искане на федералните регулатори Рой Мичъл свика UMMC, Oak Hill и коалицията от Cover Mississippi, която включва Humana, Американското дружество за борба с рака, Planned Parenthood и други за поредица от срещи за планиране. (Здравният план на Magnolia не участва.) Двамата получатели на навигатор избраха да не използват логото и уебсайта „Cover Mississippi“ в кампаниите си, а Pastor Minor представи свой собствен елементарен сайт GetCoveredMS.org. Болничната асоциация популяризира различен сайт, CoverMississippi.org. „Групите в Мисисипи намериха причини да не работят заедно“, ми каза Тони Гар, регионален мениджър на Enroll America.

Ако имаше една компания, която изглежда заслужаваше похвала на всички, това беше Humana. Застрахователната компания с нетърпение се присъедини към коалицията на Cover Mississippi; обучава брокери и персонал по продажбите в своите търговски обекти; и два автобуса-оборудвани с Wi-Fi и частни кабини-преминаха през щата, правейки стотици спирки на паркингите на Walmart, бензиностанциите и неделните църковни служби. „Наличието на мобилни контакти беше начин да спечелим бърза видимост и да изградим нашата марка“, каза Стейси Картър от Humana. Въпреки че последният брой на регистрацията на държавата беше оскъден, агресивната стратегия на Humana щеше да се изплати: От 61 000 мисисипийци, които се записаха за покритие, около 40 000 избраха Humana.

Най -изчерпаният участък земя в нацията може да бъде просто селският път в северозападната част на Мисисипи между кметството на Ернандо и град Колдуотър. Малки параклиси са разположени на всеки няколко стотин ярда, изглежда – скромни сгради, разположени сред дърветата, някои от които с табла за обяви, предлагащи нахално насърчение от Всевишния. Църквите на Мисисипи отразяват живите и расовите дялове на малкия град в щата; местните се покланят в собствените си общности и тези общности остават изолирани. Националните баптистки църкви тук на практика са черни; южните баптисти изцяло бели.

Мини Уилкинсън ми беше казала да търся бензиностанция, за да не пропусна отбивката за Оук Хил. Минорният пастор го нямаше и Уилкинсън се беше съгласил да ми покаже малката църква, на която е поверено най -ценното домашно наследство на президента Обама. Тухлен бункер, проектиран да издържи на жестоката жега, единствената украса на църквата беше дървена колона и бял кръст. В съседство един съсед беше поставил ръчно рисуван знак, който гласеше: „Награда за идентичност на крадците в кокошарник“.

Уилкинсън се извини за задушаващата температура в църквата; някой случайно е излетял с ключовете на стаята, в която е бил климатикът, и тя се раздуха, докато разговаряхме. Телефонът на бюрото й продължава cardiol състав да звъни с въпроси на Obamacare от цялата страна и препоръки от федерални оператори.

По време на отвореното записване беше трудно да се отговори на обаждания и да се стреми към постоянен поток от търсещи застраховка. „Аз щях да съм тук сама и да имам да чакат пет или шест души“, разказва тя. Хората, които влизаха в църквата, имаха всякакви здравословни проблеми и често се отчайваха за помощ. „Влезе съпруга. Тя имаше някакъв вид рак.” Уилкинсън не можеше да направи нищо. Доходите на семейството са под федералната граница на бедността, което ги прави недопустими за субсидирани частни застраховки на борсата и тъй като Мисисипи не разширява Medicaid, те също не отговарят на условията за публично осигуряване.

Съпругът на жената се връща в църквата четири или пет пъти с надеждата да получи различен отговор. Тя послушно насочи хората, които попаднаха в това, което стана известно като „пропастта на Medicaid“, в клиника в общността, където можеха да платят плъзгаща се такса за посещение на лекар, но клиниците не са оборудвани за лечение на рак и други сериозни заболявания, и Уилкинсън много добре знаеше, че Obamacare не може да им помогне.

„Това бяха толкова много хора“, каза Уилкинсън. „Беше сърцераздирателно за нас и за тях.”

През есента, по време на седмичните конферентни разговори, Минор ми каза, че църковните съветници в Делтата ще бъдат в сълзи: „Те щяха да говорят с 10 души подред и никой не можеше да се запише.“

Хората се чувстваха измамени: „Имаха впечатлението, че колкото по -малко пари правите, получавате застраховка безплатно“, каза ми Уилкинсън в офиса на църквата, като все още се раздухваше. Това беше слух, който чух да се повтаря в щата. Тези на фронтовите линии бяха стреснати от унищожителния удар на Medicaid. Това уби инерцията и слухът се разпространи бързо: Това Obamacare е загуба на време и Обама беше виновен. Решението на Брайънт да не отваря Medicaid наруши усилията за записване навсякъде: 37 % в Мисисипи имаха най -високия процент незастраховани възрастни – около 138 000 – които биха имали право на публична застраховка съгласно по -щедрите правила на ACA. Мисисипи не беше сам: Отвъд дълбокия юг пропастта на Medicaid се оказа непреодолима. От 4,8 милиона неосигурени възрастни, изключени от плановете на Obamacare и Medicaid, 80 процента живеят на юг и те са непропорционално черни. За закона за здравето либералните архитекти, които предвиждаха задължително разширяване на Medicaid и щедри държавни субсидии, които биха облекчили проблема с незастраховането на нацията. , пропастта в Medicaid беше жесток и неочакван резултат. „Когато проектирахме законодателството, бяхме много наясно, че щатите, които в много случаи са облагодетелствани най-много, са бедни и като цяло са против Обама“, казва Боб Кохер, специален помощник на президента Обама за здравеопазване и икономическа политика от 2009 г. 2010, каза ми. След решението на Върховния съд „имате нужда от държава, която да си сътрудничи на минимално ниво, за да работи това“, добави той.

В Мисисипи националната програма за защита на бедните вече беше жизненоважен източник на грижи и за консерваторите фискална задръжка, която заплашваше платежоспособността на държавата. Всеки четвърти от Мисисипи носи карти на Medicaid – около 640 000, предимно деца, майки и хора с увреждания, което струва на държавната хазна почти 900 милиона долара годишно. Брайънт твърди, че държавата не може да поддържа повече бенефициенти без да увеличи данъците или да намали обществената безопасност или образователните програми. „Бих предпочел да плащам допълнително на Blue Cross [за да покрия некомпенсираните разходи за неосигурените]”, каза тогава той, „отколкото да трябва да вдигам данъци, за да плащам за допълнителни получатели на Medicaid.”

В алтернативна реалност, в която държавата Магнолия продължи с разширяването, всеки трети Мисисипи щеше да получи публична застраховка. Това беше дълбоко обезпокоителен сценарий за консерваторите, които воюваха срещу правителствената мащабност и намеса: „Правителствената помощ е пречка за способността на индивида да действа за себе си“, ми каза през септември Лора Ван Овершелде, председател на държавната чаена партия. „Нашата конституция е написана за добродетелно и религиозно общество и ние не успяхме да направим това, като не позволихме на хората да вземат свои собствени решения, вместо да се върнем на помощта на правителството.“

Дори опияняващите икономически анализи не можаха да преодолеят идеологическото противопоставяне: Държавен икономист прогнозира, че разширяването на Medicaid ще донесе на Мисисипи 1,2 млрд. Долара федерално финансиране и 9 000 нови работни места на цена от 159 милиона щатски долара до 2025 г. Брайънт отдавна смята, че парите на данъкоплатците не не идват безплатно. „Ако Мисисипи беше разширил своята вече мащабна програма за Medicaid, – каза ми той, – държавата щеше да похарчи между 12,4 млрд. И 12,8 млрд. Долара между 2014 и 2020 г. за програмата Medicaid. Това са щатски долари, а не федерални долари. Няма начин Мисисипи да поеме това бреме. „

За либералните наблюдатели обаче на работа имаше расови подводни течения. Изображенията на „кралиците на благосъстоянието“-черни, делта жени в кадилаци-все още притежаваха сила за консервативни бели в Мисисипи, а едва през 2011 г. тогавашното правителство.

Благословията на Брайънт, преди да продължи напред
Derulează în sus